13 ноября 1798 года

13 ноября 1798 года Император Всероссийский Павел I принял титул Великого Магистра Мальтийского Ордена.

Император Павел I принял титул Великого Магистра католического ордена святого Иоанна Иерусалимского (Мальтийского ордена) от мальтийских рыцарей, которым он предоставил политическое убежище после захвата Мальты Наполеоном.

Это стало противоречивым событием русской истории. Православный Царь принял титул Великого Магистра католического ордена и внес его символ — восьмиконечный белый крест — в официальную символику Российской Империи.

Провозглашение женатого человека, православной, а не католической веры, главой католического монашеского ордена не могло быть признано со стороны Святого Престола (Папы Римского), но он был признан многими рыцарями и рядом правительств Европы. В истории ордена он рассматривается как Великий Магистр де-факто, но не де-юре.

Император Павел I